El aparato de rayos X que lucha contra el contrabando

Nov
11
2016

El contrabando provoca grandes perjuicios financieros y plantea graves riesgos de seguridad. Sólo las pérdidas causadas por la falsificación de billetes y monedas ascienden a 500 millones de euros. Por este motivo, varios países están planeando instalar sistemas de escaneo para detectar rápidamente esta práctica. Para hacer esto posible, Siemens ha desarrollado un nuevo acelerador lineal que produce rayos X, capaces de localizar diferentes materiales en los contenedores que cruzan diariamente las aduanas.

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Luchar contra el contrabando con las imágenes en 3D

El sistema, que se conoce con el nombre de SILAC, se basa en la tecnología utilizada en los dispositivos para el tratamiento del cáncer. Este equipo permite detectar en tiempo real elementos sospechosos de ser ilegales. Esto se consigue gracias a que:

  • El acelerador utiliza un voltaje de 3,5 a 6 megaelectronvolts (MeV), que es 100 veces más potente que los rayos X utilizados para el diagnóstico por imagen.
  • Un detector, en el lado opuesto de un recipiente escaneado, localiza las diferencias de densidad y espesor que hay dentro del contenido del recipiente y crea una imagen en 3D.
  • En una milésima de segundo, estos escáneres generan dos imágenes idénticas del objeto radiografiado en dos niveles de energía diferentes (entre 3,5 y 6 MeV).
  • El software analiza las imágenes y determina qué tipo de material se encuentra en el contenedor. Por ejemplo, el uranio radiactivo genera un tono diferente de color gris que el aluminio.

Gracias a la potencia del sistema, se podrían escanear los más de 21 millones de contenedores que diariamente cruzan las diferentes fronteras del Mundo. Y, además, es personalizable por lo que el usuario puede adaptar el color, la radiación y el nivel de escaneo a sus necesidades y de manera remota.

Los primeros cinco sistemas SILAC se han instalado recientemente en Indonesia. Pronto, otros seis más serán enviados a los puertos de Amberes y Zeebrugge en Bélgica.

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