El mar, una gran fuente de energía

Ene
11
2012

En la búsqueda de energías menos contaminantes, que permitan hacer frente al calentamiento global y la escasez de combustibles fósiles, son muchos los avances que se han conseguido.  Una de las grandes fuentes de energía que podemos encontrar en nuestro planeta es el mar. Aprovechando su fuerza se puede obtener gran cantidad de energía limpia y renovable, sin emisiones de CO2. Veamos los principales tipos que pueden obtenerse:

  • Energía mareomotriz

Es la que se obtiene aprovechando la fuerza de las mareas, es decir, la diferencia de altura media de los mares, producida por las fuerzas de atracción gravitatoria entre el sol, la tierra y la luna.

Para que las centrales mareomotrices sean viables se deben situar en la desembocadura de un río, donde las diferencias entre altura de mareas sean de 5 metros como mínimoy donde además exista una bahía natural que permita almacenar un gran volumen de agua cuando haya marea alta.

Este tipo de energía se encuentra en gran parte sin explotar, aunque empresas como Siemens están apostando cada vez más por ella. Prueba de ello es la reciente adquisición del 45% de las acciones de  Marine Current Turbines, una empresa que desarrolla sistemas de explotación de la energía mareomotriz con sede en Reino Unido.

  • Energía undimotriz

También conocida como energía olamotriz es aquella que aprovecha la energía cinética del oleaje para la producción de electricidad.
Se estima que el flujo de energía de las olas en Europa alcanza los 1.000 TWh anuales, lo que demuestra el gran potencial energético que esconden.

Según el Instituto de Hidráulica Ambiental de Cantabria, España cuenta con un importante potencial energético marino. De todo el territorio, destacan las costas de Galicia, Cantabria y Canarias por su fuerte oleaje, que puede alcanzar los 40-45 kW/m.

El Instituto de Investigaciones Tecnológicas de la Universidad Pontificia de Comillas, afirma que si aprovechásemos toda la energía de las olas de las costas españolas, se podría cubrir toda la demanda energética del país.

  • Energía maremotérmica

Se trata de un sistema parecido a una central térmica convencional y consiste en  aprovechar las diferencias de temperatura de las aguas del mar para producir energía eléctrica.

Las aguas profundas del océano se caracterizan por ser frías y las de la superficie más cálidas, debido a la radiación solar que reciben. Esta diferencia puede emplearse para mover una máquina térmica que permita producir electricidad.

Este tipo de energía no está tan desarrollada en Europa por las condiciones específicas que se deben cumplir para su instalación y es que, para el aprovechamiento energético es necesario que el gradiente térmico sea de al menos 20ºC. Por lo tanto las zonas favorables se situarían únicamente en las regiones ecuatoriales y subtropicales.

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