El reciclaje de aguas residuales, solución para el abastecimiento

Sep
8
2011

La ciudad-estado de Singapur se enfrenta cada día al reto de suministrar agua a sus 5 millones de habitantes. Necesita aproximadamente 1,4 millones de metros cúbicos de agua diarios, pero sus recursos hídricos son muy escasos.

Todo esto obliga a la ciudad a buscar distintos métodos que garanticen el suministro a la población, como la purificación de aguas residuales. Lo hacen mediante el sistema NEWater, un innovador proceso que emplea sistemas de alta tecnología suministrados por Siemens. El reciclaje se desarrolla en 4 fases:

  1. Un tratamiento de depurado de agua convencional.
  2. Un proceso de micro filtración para eliminar sólidos en suspensión, bacterias y patógenos.
  3. Un proceso de osmosis inversa, como el utilizado en los procesos de desalinización,  que elimina los metales, nitratos, cloruros, virus y sales.
  4. Un tratamiento con luz ultravioleta para eliminar cualquier organismo que haya sobrevivido a los tratamientos anteriores.

La energía total utilizada en este proceso es menor que la empleada en los procesos de desalinización, de ahí que sea una de los mejores soluciones para el abastecimiento de agua de forma sostenible.

El proyecto NEWater es una iniciativa del Organismo Nacional Regulador del Agua de Singapur y en la actualidad cuenta con tres plantas que producen cerca de 92.000 metros cúbicos de agua al día.

Gran parte de ella es usada para uso industrial, pero las autoridades del país están haciendo grandes esfuerzos para normalizar el consumo de este agua entre la población. La gente siente cierto rechazo a la idea de consumir agua reciclada, por eso en eventos públicos y cenas de estado, es habitual ver a los líderes de opinión y políticos del país consumiendo el agua NEWater para dar una imagen de normalidad y mostrárselo abiertamente a la población.

NEWater es uno de los métodos que la ciudad de Singapur utiliza para satisfacer la demanda de agua potable, pero también se ayuda de otros:

  • Recolección de agua pluvial en embalses.
  • Importación de agua de Malasia.
  • Desalinización de agua de mar.

Sin duda NEWater es un método sostenible que puede ayudar a paliar el problema del abastecimiento de agua en Singapur y en otros territorios.

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