La resiliencia energética crece en el ‘Lower Manhattan’

Oct
14
2015

En la capital de Nueva York, se conoce como ‘Lower’ o ‘Downtown’ Manhattan a la zona sur de la isla, en la que se ubican Wall Street, el distrito financiero y la tristemente llamada ‘Zona cero’. Un área que, más allá de los acontecimientos de 2011, trabaja en incrementar sus defensas ante cualquier ataque –natural o humano-, en pro de esa suerte de ‘seguro de vida’ que es la resiliencia.

lower manhattan

Las riadas son una de las potenciales amenazas del Downtown. No solo por los evidentes destrozos que causan, sino porque además suelen acarrear apagones capaces de desbaratar completamente la zona. Así ocurrió en 2012 cuando el huracán Sandy tocó tierra y generó unas inundaciones que, en cuestión de segundos, dejaron sin luz durante semanas a 800.000 neoyorquinos. Se prevé que en el futuro aumentarán las tormentas de este calibre, por lo que la ciudad toma nuevas medidas.

Para controlar la estabilidad de la red eléctrica, Siemens está implementando en el Bajo Manhattan un sistema para hacerla más resistente a los cortes generados por lluvias torrenciales, junto con el proveedor energético Con Edison. Para ello, ha diseñado un método de automatización capaz de:

  • Dividir las dos redes de distribución existentes en cuatro sub-redes, en fracciones de segundo. Esto permite que el suministro pueda seguir en servicio en las secciones no dañadas y así se ve afectada menos gente.
  •  Cuando se produce un fallo, necesitamos poder desconectar en ese instante determinados segmentos de la red, para cortar el flujo del apagón que la inhabilitaría en conjunto. Esto se consigue al dividirla en unidades más pequeñas. Su encendido y apagado se controla de manera centralizada desde un total de 44 estaciones, instaladas a lo largo de las dos redes que opera Con Edison.
  •  Para mantener estable el resto de la red cuando se desconecta una subred dañada, el centro de control tiene que accionar a la vez hasta 20 interruptores en cuestión de milisegundos. Un reto que se salva mediante una red de Siemens de comunicación automatizada y ultra rápida, de fibra óptica, basada en los controladores Siprotec 7SC80, con los que se equipa cada estación. Así, cuando el centro de control emite la orden de abrir o cerrar una red, el mensaje viaja en cuatro milisegundos desde el primero hasta el último interruptor, vía fibra óptica.

Muchos de estos conmutadores funcionan bajo el agua, así que Siemens equipó los controladores de manera que fueran compatibles, para garantizar la velocidad y simultaneidad que evitan que la red energética caiga siguiendo un efecto dominó.

Smart Grids en Siemens

Para cumplir con las necesidades crecientes de energía, las redes inteligentes de Siemens integran todas las formas de generación de energía, así como asegurar flujos bidireccionales de comunicaciones y de energía.

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