El pueblo que escapa del olvido

Ene
24
2014

La mejora del sistema sanitario ha traído consigo un incremento sustancial de la esperanza de vida, lo que ha supuesto, un avance muy significativo para nuestra sociedad y nuestro estado del bienestar. Pero vivir más, también trae consigo un progresivo envejecimiento de la población y un incremento del número de personas que padecerán algún tipo de enfermedad. Desgraciadamente, el alzheimer será una de ellas y para evitarlo o al menos, minimizar su impacto en la población, sólo hay una receta: investigar, investigar e investigar.

pueblo_olvidoEsta enfermedad se presenta temprano y hay un lugar en el que su incidencia es devastadora porque es el lugar con más casos del mundo. Se trata de Medellín, en Colombia. La concentración de esta enfermedad es tan brutal en esta ciudad que los expertos ya hablan de este tipo de demencia como “mutación paisa”, nombre derivado del gentilicio que reciben los autóctonos de la región. Su curiosidad por conocer más sobre las causas de este hecho ha llevado a muchos científicos a instalarse en el que ya se conoce como “Pueblo del Olvido”.

Para intentar paliar esta situación o al menos aliviarla, un equipo de investigadores está desarrollando un proyecto de prevención del alzheimer en la zona ya que los medicamentos existentes no están siendo efectivos por la tardanza en aplicarlos. Pero, ¿cómo podemos diagnosticar una enfermedad tan especial y que aún no presenta síntomas?

Al descubrir que el inicio del alzheimer está precedido por la acumulación de placas de las proteínas beta amiloide y que éstas son las causantes de la muerte de las células cerebrales al crear una especie de capa sobre ellas, se ha podido desarrollar una tecnología que detecte dichas formaciones y consiga un diagnóstico precoz de esta enfermedad hereditaria.

Esta tecnología, llamada PET-CT y desarrollada por Siemens, está basada en imágenes y en la combinación de un tomógrafo computarizado y otro de emisión de positrones que hacen visibles las placas amiloides en los pacientes con alzheimer. Estos equipos ayudan a:

•    Mayor precisión en el diagnóstico de enfermedades
•    Menor dosis de radiación para el paciente
•    Reducción del tiempo de espera para localizar lesiones o patologías
•    Comodidad para el paciente que evita ser inmovilizado durante mucho tiempo
•    Ahorro de costes al usar menos equipos y reducir el tiempo de exposición

Su utilización en la ciudad de Medellín podría permitir a la población afectada por esta patología retrasar la enfermedad hasta en cinco años, lo que reduciría el número de casos en un 50% y mejoraría la calidad de vida de los habitantes de esta ciudad.

Dibujo Siemens Healthcare: Imagen Molecular 

En Siemens, somos pioneros en el desarrollo de nuevas tecnologías de Imagen y Aplicaciones Clínicas. Nuestra familia de productos y soluciones es motor de cambio hacia la medicina molecular, desde la más sofisticada imagen clínica y preclínica a la generación y suministro de biomarcadores.

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