La tecnología de los videojuegos al servicio de la investigación

Sep
4
2013

Los videojuegos forman parte de la vida de muchas personas y tienen una amplia utilidad para diferentes ámbitos sociales. Ya sea para educar o para mejorar capacidades cognitivas, los juegos virtuales son una gran herramienta más allá del puro entretenimiento. De hecho, pueden tener utilidad en la investigación científica en áreas tan diversas como el campo genético, la seguridad o el ahorro de energía.

Según un informe de The Scientist, algunos videojuegos han sido diseñados para abordar problemas científicos de gran envergadura y ser utilizados por el público general, cuya acción no especializada ha permitido desentrañar aspectos en la estructura del ARN, en la alineación de la secuencia genética y en el plegamiento de proteínas.

Un ejemplo de ello, es Foldit, creado en la Universidad de Washington, su objetivo es retar al jugador para que configure cadenas plegadas de aminoácidos virtuales en estructuras de proteínas tridimensionales. Quien cree la más estable obtiene más puntos. En 2012, los jugadores hallaron la estructura de la proteasa retroviral del virus del mono Mason-Pfizer, publicada en Nature Structural and Molecular Biology.

Por otro lado, algunas empresas tecnológicas han visto las ventajas del uso de la realidad virtual para implementar sus sistemas y equipos. Éste es el caso de Siemens que está utilizando el sensor Kinect de Microsoft para mejorar la planificación de los procesos de trabajo de sus softwares industriales. La tecnología de Kinect cuenta con muchas ventajas:

•    Reconoce los movimientos y la postura de una persona y los transfiere a un avatar en un entorno virtual.

•    El usuario mueve su figura de manera intuitiva dentro de las escenas y así los técnicos pueden utilizarlo para simular los movimientos en el lugar de trabajo.

Siemens ya cuenta con interfaces que miden con precisión los movimientos de las personas en los entornos industriales pero, generalmente, son soluciones complejas para el usuario. Gracias a Kinect, los programas de software son mucho más intuitivos y pueden sacarse partido, incluso, para gestionar tareas de seguridad peligrosas.

Una de las primeras aplicaciones de este tipo de servicios, puede ser la planificación de los trabajos de mantenimiento en las centrales nucleares estadounidenses. Gracias a este tipo de software mejorado, se asegura que los trabajadores están expuestos a un nivel de radiación tan bajo como sea posible. Para ello, los técnicos operarían con el programa de simulación equipado con Kinect y llevaría a cabo un trabajo específico dentro de un entorno virtual. Del mismo modo, el sistema podría utilizarse para planificar el trabajo en ambientes contaminados químicamente.

Además del campo científico y tecnológico, este tipo de plataformas son una buena forma de dar a conocer nuevas formas de energía. El juego Power Matrix permite al usuario regular la provisión eléctrica de una ciudad, mediante a la combinación de fuentes tradicionales y renovables, para alcanzar un balance óptimo entre las necesidades ecológicas y económicas de la población. El objetivo es elevar el nivel de conciencia acerca del funcionamiento del mercado eléctrico y, a la vez, fomentar el proceso de transición hacia fuentes más verdes.

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