Nanotecnología: la ciencia del futuro (Parte I)

Nov
24
2011

La nanotecnología es un campo de la ciencia que está jugando un papel muy importante en la actualidad. Consiste en el estudio, diseño, control y manipulación de la materia a nivel de átomos y moléculas. Para entender mejor lo que supone esta tecnología, un nanómetro equivale a la milmillonésima parte de un metro.

Su desarrollo está produciendo una importante revolución tecnológica en muchos sectores y son ya muchos los expertos que creen que la nanotecnología nos llevará a una segunda revolución industrial en el siglo XXI. De hecho, hoy en día disciplinas como la medicina, la física, la informática o la arquitectura están beneficiándose de los avances en este campo.

En la construcción de edificios son muchas las mejoras que se podrán conseguir gracias al desarrollo de materiales más fuertes, flexibles, ligeros y resistentes.

En Reino Unido, por ejemplo, se está desarrollando un material de nanopartículas que puede pasar del estado sólido al líquido al ser sometido a presión. Esto puede aplicarse en la construcción para reforzar los edificios frente a los terremotos. En estado líquido rellenarían las grietas de las casas y, al solidificarse, quedarían reparadas.

También se han creado vidrios inteligentes basados en nanotecnología. Entre ellos destacan:

  • vidrios fotocrómicos: cambian su transparencia en función de la intensidad de luz que reciben.
  • vidrios termocrómicos: hacen lo mismo en función de la temperatura que reciben.
  • vidrios electrocrómicos: pierden su transparencia al aplicarles una corriente eléctrica.

Otros de los materiales que se han creado gracias a la nanotecnología son:

  • Pinturas con propiedades de auto-limpieza y protección anti-grafiti.
  •  Recubrimientos de grosor nanométrico para el acero que lo protegen de la corrosión.
  • Materiales más resistentes que el acero con solo un 10% de su peso que permitirán construir edificios más altos y resistentes.

En próximos post veremos otros campos que se están beneficiando de los avances en esta tecnología.

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