¿Puede un tractor ayudar a despegar un avión y ahorrar combustible?

Nov
20
2015

Todo el mundo sabe cómo despega un avión. La aeronave llega a la pista y va acelerando sus motores hasta que adquiere la velocidad precisa para recoger sus ruedas y planear. Es pura física. Sin embargo, hoy os venimos a hablar de unos grandes desconocidos: los tractores de remolque. Gracias a ellos, se ha conseguido ahorrar alrededor de 150 kg de combustible al año. Pero, ¿qué son estas máquinas?

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Hasta ahora, los aviones han usado sus propios motores para desplazarse desde las puertas de embarque hasta las pistas de despegue. Esta “simple” acción es muy costosa ya que se consume cerca de una tonelada métrica de combustible al año, dependiendo del tamaño de la nave y la distancia recorrida. Para reducir el gasto y la contaminación asociada, muchas aerolíneas han apostado por el uso de tractores de remolque para transportar sus aparatos a través de los aeropuertos.

Si además de esto, añadimos que existen tractores de remolque diesel y eléctricos, contamos con la combinación perfecta para tener un medio de transporte más eficiente y sostenible. Eso debió de pensar Lufthansa cuando adquirió una flota de estos vehículos, llamados TaxiBots, para el aeropuerto internacional de Frankfurt. Esta compra le ha permitido ahorrar 11.000 toneladas métricas de combustible al año.

Además de reducir el consumo y las emisiones de contaminación, ¿qué otras ventajas tienen estos aparatos?

  • Disminuyen la tensión que sufren los motores de los aviones
  • Aumentan el tiempo entre mantenimiento
  • Producen menos ruido que las turbinas de reacción

Los TaxiBots son capaces de remolcar aviones tan grandes como el Airbus A320 y el Boeing 737 gracias a la tecnología de Siemens. La compañía suministra los sistemas de propulsión (generadores, motores eléctricos y convertidores) y el software necesario para convertir a estos tractores en el vehículo ideal para el transporte de naves de gran envergadura y que ha conseguido ahorrarles hasta 150 kg de combustible.

Muchos de sus componentes se basan en el sistema ELFA, tecnología desarrollada para el uso de buses híbridos, que ha sido adaptada a las necesidades de estos vehículos. Entre otras cosas, se han implementado para que tengan tiempos de respuesta más cortos y ofrezcan mayor seguridad. De ahí que cuenten con dos motores diesel, dos generadores para producir electricidad y, dependiendo del modelo, hasta 16 convertidores que aseguran que el tractor funcionará aunque haya algún fallo o cortocircuito.

Además de conseguir que las ruedas se muevan a través de motores eléctricos, los sistemas de Siemens garantizan que los pilotos sigan teniendo el control exclusivo del avión. Por ejemplo, si el comandante decide frenar la aeronave, el TaxiBot responderá a la orden en tan sólo 130 milisegundos.

Los TaxiBots son el resultado de un proyecto conjunto entre Siemens, el grupo francés TDL, Israel Aerospace Industries y Lufthansa LEOS. Se prevé que el aeropuerto francés de Chateauroux cuente con estos sistemas en breve.

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