Una hoja artificial que puede revolucionar la tecnología solar

Dic
16
2011

A contracorriente de las tendencias de investigación en el campo de la energía, el químico Daniel Nocera junto con varios científicos estadounidenses del MIT (Instituto Tecnológico de Investigación de Massachusetts) han desarrollado una hoja artificial que imita el proceso de la fotosíntesis de una hoja natural.

No es sorprendente que se trate de reproducir la manera en que la naturaleza genera energía. De hecho, el estadounidense John Turner, hace ya diez años, fue pionero en este tipo de dispositivos. ¿El problema? El rendimiento de su hoja era muy bajo e inestable, utilizaba materiales muy costosos y tenía una durabilidad de solamente un día.

Mientras algunos científicos se dedican a investigar la energía de forma “global”, Daniel Nocera se concentra en unidades energéticas individuales poco costosas que puedan comercializarse e instalarse en los hogares de todo el mundo. La idea es que cada casa sea su propia fuente de energía.

Características:

  • Es una célula solar de Silicio envuelta en materiales químicos catalíticos
  • Su tamaño no es mayor que la de un naipe
  • Es ligera y totalmente portátil, no precisa de cables ni de equipos adicionales
  • Está fabricada con recursos accesibles y de bajo coste
  • Se estima que la eficiencia en la fotosíntesis es diez veces mayor a la de una hoja natural
  • Es estable: el rendimiento, hasta ahora, en la fase de pruebas no ha disminuido

Funcionamiento:

  • Colocar el dispositivo en agua
  • Como una hoja natural, utiliza la luz solar para separar el agua en sus componentes, creando moléculas de oxigeno e hidrogeno.
  • Los gases de oxigeno e hidrogeno pueden reintegrarse en una célula de combustible
  • Combinando esta célula de combustible, funciona como una especie de batería, produciendo corriente eléctrica

Ventajas:

  • Los costes de montaje y operación son mucho menores, que por ejemplo el de las placas fotovoltaicas
  • Cualquiera puede crear energía limpia y barata
  • Con una hoja alrededor de un metro cuadrado es capaz de producir la suficiente electricidad para abastecer las necesidades de una casa en un país en desarrollo durante un día entero

Evidentemente, queda mucho recorrido por delante para poder convertir esta tecnología en una realidad pero su potencial es indudable. Por el momento, se quiere probar su funcionamiento en países en desarrollo como la India, para luego poder implantarlo en lugares con demandas energéticas mucho mayores.  El desenlace de este dispositivo es desconocido pero despierta inmensas esperanzas y aspira a revolucionar la tecnología solar.

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